• Dr. Jonathan Hoffman

Introducción al diagnóstico y tratamiento del Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) en el Trastorno de


Este artículo tiene como objetivo proporcionar una actualización sobre un tema muy oportuno e importante para tantas personas afectadas y sus seres queridos, el diagnóstico y el tratamiento del Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC) en el contexto del Trastorno del Espectro Autista (TEA).


En los últimos años, sigue aumentando la conciencia de que las personas en el espectro autista también suelen cumplir los criterios de diagnóstico para una o más enfermedades psiquiátricas. El TOC es ahora bien reconocido como uno de los diagnósticos concurrentes más comunes. El TOC es una condición potencialmente debilitante que se caracteriza por obsesiones, para neutralizarlas realizando compulsiones (rituales) o participando en conductas de evitación.


Diagnóstico del TOC cuando hay TEA


Es importante identificar la presencia de TOC en las personas diagnosticadas con TEA lo antes posible para que pueda tratarse de manera efectiva. Sin un tratamiento adecuado, el TOC puede ser progresivo, obstaculizar el progreso del individuo y también afectar negativamente a la familia y a otros seres queridos que, a menudo, no están seguros de qué hacer o dónde encontrar información precisa o buenos recursos de tratamiento.


El TOC puede ser difícil de identificar en el contexto del Trastorno del Espectro Autista (TEA); con demasiada frecuencia se convierte en un diagnóstico retrasado o perdido. Comportamientos Restrictivos Repetitivos (RRB) relacionados con el TEA, por ejemplo, alinearse o concentrarse excesivamente en ciertos objetos o temas puede parecerse mucho o mezclarse con compulsiones relacionadas con el TOC. Por tanto, pueden ser muy difíciles de diferenciar. Sin embargo, mientras que las RRB se realizan a menudo para mantener la igualdad o para lograr la gratificación, las compulsiones se realizan típicamente para reducir el miedo o la ansiedad. Hasta el momento, no existe un término ampliamente aceptado para los RRB que son prácticamente indistinguibles del TOC; una posibilidad podría llamarlos "comportamientos obsesivo-compulsivos".


El TOC puede ocurrir en niños, adolescentes o adultos en el espectro de TEA. Los niños en el espectro, sin embargo, tienden a manifestar ciertos síntomas del TOC con menos frecuencia que los niños diagnosticados con TOC pero no con TEA, por ejemplo con obsesiones sexuales o de temática religiosa.


Eclipsar problemas como las autolesiones, la agresión, la depresión, la ansiedad o el TDAH pueden disfrazar la presencia de TOC en personas del espectro. Además, incluso si encuentran que sus síntomas de TOC son problemáticos, las personas en el espectro de TEA a menudo no pueden comunicarse eficazmente sobre ellos. Ser extremadamente literal también puede impedir el proceso de diagnóstico para algunas de estas personas. Los padres o incluso los profesionales de la salud pueden inferir erróneamente que los síntomas del TOC "son sólo parte del autismo". De hecho, esto parece haber sido bastante común en el pasado.

No existe una prueba médica o psicológica definitiva para el TOC que una persona autista pueda realizar. El hallazgo de una sola prueba debe considerarse con respecto a una multitud de otros factores. Por ejemplo, las observaciones del comportamiento del examinador y la información obtenida de miembros de la familia o maestros, por ejemplo. Por lo tanto, el diagnóstico del TOC en el contexto del TEA es, en última instancia, de naturaleza clínica y depende de la habilidad y la perspicacia del examinador, especialmente cuando se trata de diferenciar los CRR y las compulsiones. El diagnóstico formal de TOC se realiza en última instancia con respecto a los criterios descritos en el Manual de Diagnóstico y Estadístico (DSM) o la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE). Dada su prevalencia, se recomienda encarecidamente la detección sistemática de TOC para cualquier persona que haya sido diagnosticada con TEA. (También es al revés; la prueba de TEA para las personas diagnosticadas con TOC también es una buena idea; el TEA es mucho más común y pasa desapercibido entre las personas con TOC de lo que la mayoría de la gente cree).


Modificación del tratamiento del TOC para el TEA


El tratamiento del TOC debe modificarse significativamente teniendo en cuenta el TEA. Por ejemplo, como regla general, los conceptos de tratamiento del TOC deben comunicarse en términos especialmente claros, simplificados y conductuales específicos y también debe haber una mayor incorporación de ayudas visuales, en muchos casos, independientemente de si la persona afectada es muy inteligente o académicamente avanzada. Además, es necesario centrarse más en ayudar a que el tratamiento se generalice en todos los entornos, ya que esto suele ser una preocupación en esta población. El tratamiento del TOC en esta población está repleto de matices, lo que a menudo hace que el tratamiento sea más complicado y requiera más tiempo.


En el TEA, el tratamiento del TOC es idealmente colaborativo y utiliza un enfoque de equipo interdisciplinario. Además, a menudo se necesita una mayor participación de la familia y otros cuidadores en el proceso de lo que es típico del tratamiento del TOC en general. Reducir cualquier adaptación excesiva (que permite, dirían algunos) los síntomas del TOC en la estructura de la familia, la escuela o el lugar de trabajo suele ser una necesidad. Los padres a menudo se quedan perplejos con "¿qué es el TEA y qué es el TOC?" e inciertos sobre qué comportamiento es razonable que ellos se adapten y cuál no.


¿Qué sucede cuando la familia está dispuesta a recibir una evaluación y tratamiento, pero la persona afectada no? Desafortunadamente, esto es demasiado común. A menudo, un buen primer paso sería que los miembros de la familia consultaran con un médico que tenga experiencia en estas situaciones y pueda proporcionar educación y orientación sobre la mejor manera de proceder.


Sin embargo, en esencia, el tratamiento del TOC es tanto para las personas en el espectro del TEA como para las que no lo tienen; su pilar es una forma de Terapia Cognitivo-Conductual (TCC) llamada Prevención de Exposición y Respuesta, abreviada como ERP. El ERP es un proceso de tratamiento que implica desafiar sistemáticamente pensamientos o acciones temidas y, al mismo tiempo, abstenerse de compulsiones o evitaciones. En ASD, sin embargo, ERP tiende a centrarse más en la prevención de respuesta que en la exposición. La realización de ERP es generalmente más sencilla cuantos menos síntomas de TOC se entrelazan con RRB.

Los ISRS (por ejemplo, Prozac o Zoloft) son los principales medicamentos recetados para tratar el TOC en el contexto del TEA, al igual que lo son para cualquier otra persona con TOC. Los ISRS se utilizan a menudo en combinación con ERP, especialmente cuando los síntomas del TOC son graves. Sin embargo, como con todos los medicamentos psiquiátricos, deben adaptarse cuidadosamente a los perfiles médicos y psicológicos específicos de cualquier persona diagnosticada con TEA. En el TEA, el TOC muy grave o complejo puede justificar un tratamiento intensivo o residencial.


También hay más estudios de TOC centrados en esta población que nunca. Muchos de ellos están demostrando que los niños y adolescentes diagnosticados con TEA pueden responder bastante bien al tratamiento del TOC realizado correctamente, especialmente cuando son verbales, pueden comprender su TOC y están motivados para progresar. Muchas de estas personas habrían sido previamente diagnosticadas con síndrome de Asperger; este diagnóstico ahora se incluye en la categoría de TEA en el DSM-5; sin embargo, el síndrome de Asperger sigue siendo un diagnóstico en la CIE-11, lo que puede causar cierta confusión. Se necesita urgentemente más investigación relacionada con el tratamiento del TOC para adultos en el espectro de TEA y para personas que son menos verbales o no verbales o que tienen discapacidades intelectuales.


Por supuesto, este no es el caso para muchos y, por lo tanto, tratar su TOC será más desafiante, no obstante, puede resultar muy gratificante. Se necesita urgentemente más investigación relacionada con el tratamiento del TOC para adultos en el espectro de TEA y para personas que no hablan o tienen discapacidades intelectuales.


Últimas palabras


El TOC que se presenta en el contexto del TEA es cada vez más una condición diagnosticable y tratable. Sin embargo, existe una gran necesidad de más médicos con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de esta comorbilidad. Desafortunadamente, algunas áreas geográficas carecen de tales profesionales. Sin embargo, esta situación parece estar mejorando gradualmente gracias a las oportunidades de formación que ofrecen la Fundación Internacional OCD (IOCDF) y otras organizaciones.

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